Reading List #2 – Humility, Self-Confidence, Illusion, Intelligence

+ Is it better to be humble or to be self-confident?
A brilliant essay by Jacob Burak with links to many studies that show the superiority of real humility compared to self-confidence.

"Intellectual humility relies on the ability to prefer truth over social status. It is marked primarily by a commitment to seeking answers, and a willingness to accept new ideas – even if they contradict our views." - Jakob Burak

+ How Might Intellectual Humility Lead to Scientific Insight?
Philosopher W. Jay Wood from Wheaton College writes about the correlation of humility, intelligence and about the “spirit of scientific domination”. First he explains what humility is not and then he shows how “intellectual humility” safeguards us in this world.

"I argue that intellectually humble scientists have a stronger likelihood of winning knowledge and other intellectual goods than those lacking this virtue. Intellectual humility leads indirectly to scientific insight."

"The spirit of scientific domination is about control, subjugation to human mastery, and about forcing nature to surrender its secrets. Intellectually humble scientists, by contrast, retain a capacity for awe and wonder in all nature’s works." - W. Jay Wood

+ Illusions Of Understanding And The Loss Of Intellectual Humility
Tania Lombrozo, Professor of Psychology at UC Berkeley writes about how we are deceived by technology.

"if you can easily ("fluently") call an image, word, or statement to mind, you're more likely to think that you've successfully learned it and to refrain from effortful cognitive processing." 
- Tania Lombrozo
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This Quote Nails Our Educational System

"So we end up populating what we call the intelligentsia with people who are delusional, literally mentally deranged, simply because they never have to pay for the consequences of their actions, repeating modernist slogans stripped of all depth. 

In general, when you hear someone invoking abstract modernistic notions, you can assume that they got some education (but not enough, or in the wrong discipline) and too little accountability [...] 

Those who don't take risks should never be involved in making decisions!"

– Nassim Nicholas Taleb: On Neocons and their Mental Defects

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Who is crushing whom?

The God of peace will soon crush Satan under your feet.
- Romans 16:20

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Who is crushing whom in this verse? God is crushing Satan, thats clear for everyone. The thing that is not so trivial is this: How does he crush Satan? Didn’t he do it on the cross? That is the right religious answer, yes, the cross was the final blow, the ultimate demonstration of Gods manifold wisdom to the powers and principalities (Eph 3:10 + Phil 2).

But apparently there is still an actual need of crushing Satan right now, because he is kind of not dead and bothering with the christians in Rome that Paul is writing to. Now thousands of years later Satan is still active, still accusing brethren, deceiving kings of the earth and perverting our culture. There is still an actual need for some headcrushing!

The nontrivial thing about this scripture is that He is crushing Satan, but with our feet. God does not wave his magic wand and Satan is somehow crushed, he needs our feet and he wants us to be involved in this headcrushing. There is no place for escapism here, nor fatalism or some kind of superspiritual “God’s grace will somehow accomplish this without me beeing involved”. Your are still on the earth, you are not raptured yet, because God needs your feet to crush Satans head.

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Bewusste und unbewusste Prozesse

„Wir haben herausgefunden, dass im menschlichen Gehirn neuronale Prozesse und bewusst erlebte geistig-psychische Zustände aufs Engste miteinander zusammenhängen und unbewusste Prozesse bewussten in bestimmter Weise vorausgehen.“

Das Manifest der Neurowissenschaft – führende Neurowissenschaftler über Gegenwart und Zukunft der Gehirnforschung (Veröffentlicht in Gehirn & Geist, 6/2004)

"Mehr als alles behüte dein Herz, denn aus ihm entspringen alle Quellen deines Lebens"

– Sprüche 4:23

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A.W. Tozer – The Vacuum created by objective Truth

We are only now emerging from a long ice age during which an undue emphasis was laid upon objective truth at the expense of subjective experience.

Wise leaders should have known that the human heart cannot exist in a vacuum. If Christians are forbidden to enjoy the wine of the Spirit they will turn to the wine of the flesh for enjoyment.

Our teachers took away our right to be happy in God and the human heart wreaked its terrible vengeance by going on a fleshly binge from which the evangelical Church will not soon recover, if indeed it ever does. Christ died for our hearts and the Holy Spirit wants to come and satisfy them.

– A. W. Tozer, Gems from Tozer (Camp Hill, PA: WingSpread, 1979)

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Dustin Kensrue – The Suffering Servant

THE NATIONS ALL SHALL HEAR AND SEE
ASTONISHED AT HIS VICTORY
THE KINGS OF MEN SHALL SHUT THEIR MOUTHS IN AWE

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Wie man als Christ seinen Verstand benutzt, Teil 2 – Der neidische Blick auf den großen Bruder

Ich habe ein Problem damit, wenn wir Christen in Deutschland uns zu sehr an dem evangelikalen Christentum in den USA orientieren. Selbst unsere CD-Cover haben teilweise ähnliche Schriften und Designs wie die von Bethel und Jesus Culture. Unsere Eschatologie haben wir zu großen Teilen direkt aus Dallas importiert (oder aus der Scofield-Bibel), unser Liedgut sowieso.

Wir schauen oft mit Neid auf die gewaltige christliche Infrastruktur die dort existiert. Dort ist es selbstverständlich, dass Pastoren und Lobpreisleiter bezahlte Vollzeitjobs sind, dort gibt es eine christliche Szene, die so groß ist, dass man von Konzerten und CD-Verkäufen in Jugendgruppen als Band überleben kann. Es gibt sogar eine christliche Wrestling-Liga und christliche Superhelden³).

Aber es ist eine Parallelwelt, denn obwohl Christentum in den USA sehr gut aussieht, ist der gesellschaftliche Einfluss doch sehr beschränkt und in ethischen und moralischen Fragen und Gerichtsurteilen mussten die Christen dort in den letzten Jahren sehr viel Boden verloren geben. Das beeindruckende amerikanische Christentum hat trotz Manpower und finanzieller Macht einen verschwindend geringen Einfluss, der in den letzten Jahren weiter abgenommen hat.

Kann es sein, dass wenn wir uns diese Art von Christentum als Vorbild nehmen, dass wir genauso werden? Beindruckend nach außen und doch kraftlos wenn es wirklich darauf ankommt – diese Annahme liegt nahe. Und es ist verständlich, wenn junge Christen genauso wie Bethel, Hillsong und IHOP sein wollen und deren Gottesdienste nachahmen, aber die reifen Leiter machen dasselbe und schauen seit Jahren mit Hoffnung auf Willow Creek und Saddleback. Und ich verdamme das hier gar nicht von vorneherein, es ist absolut legitim, sich von anderen Teilen des Leibes Christi beeinflussen zu lassen und das Gute zu behalten.

Meine These ist allerdings, dass wir unsere eigene Ausprägung entwickeln müssen. Die Versuchung, etwas einfach “nachzumachen”, was woanders hervorragend funktioniert ist gewaltig. Gott hat uns aber nicht als Amis erschaffen, sondern als eine eigenständige Nation mit einer eigenen Kultur, mit einer langen christlichen Tradition (die wir nicht einfach über Bord schmeissen können) und mit einer eigenen Berufung, die nur wir ausfüllen können und vielleicht auch nur wir voll verstehen können.

Dafür braucht es erstens Mut: Wir müssen uns trauen, Dinge anders zu machen als unsere Glaubensvorbilder aus Übersee. Zweitens (und das ist nicht einfacher) müssen wir uns auf den Entdeckungsprozess einlassen, der dazu führt, dass wir unsere eigene Identität und Berufung entdecken.

FUßNOTEN

3) Diese und weitere kuriose Beispiele findet man in dem Buch "Rapture Ready! Adventures in the Parallel Universe of Christian Popculture" bei Daniel Radosh
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Quote of the week – Jesus changed his priorities

"In the book of revelation Jesus is looking for christians who will conquer, now he is looking for christians who will be raptured. He has changed his interest and priority. Western christianity and theology has changed!"

– Vishal Mangalwadi

"Is the bible really a light for the nations or is it only the light to light my way into heaven?"

– Vishal Mangalwadi

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Wie man als Christ seinen Verstand benutzt, Teil 1 – Welche Rolle haben wir im globalen Leib Christi eigentlich?

–"Ach ihr Deutschen, ihr müsst endlich mal aufhören, immer nur auf euren Verstand zu hören!" 
–"Ihr seid so organisiert und ordentlich, ihr müsst euch mal entspannen und normal werden!" 
–"Gib die Kontrolle ab, hör auf zu denken und empfange vom Heiligen Geist!"

Dies sind nur einige der Sprüche, die ich vor allem von afrikanischen und amerikanischen Predigern immer wieder gehört habe. Weitere Sprüche, die mir fast wortwörtlich so gesagt wurden, sind:

–"Ihr habt so einen kritischen Geist, ihr müsst immer alles kritisieren und hinterfragen, damit müsst ihr aufhören!" 
–"Das ist alles intellektueller Stolz!"

Ich habe diese Aussagen zuerst relativ unreflektiert angekommen, weil sie zumeist von geistlichen Leitern kamen, die weltweit im Leib Christi angesehen waren und die ich auch respektierte. Im Nachhinein erinnere ich mich aber auch, dass ich jedes Mal bei diesen Sprüchen innerlich ein seltsames Gefühl hatte, ein frühes Warnzeichen, dass hier etwas nicht stimmt.

Ich habe weiterhin bemerkt, dass bis auf einen, fast alle amerikanischen Prediger von uns Deutschen insgesamt etwas eingeschüchtert waren¹. Einige, die in Deutschland lebten taten sich wirklich schwer damit, unsere Sprache und Kultur zu lernen und sie machten kein Geheimnis daraus².

Ich habe gleichzeitig mit den Jahren erkannt, dass Gott ein totaler Fan von Diversität ist und mit Absicht alle Nationen unterschiedlich geschaffen hat, so dass jede Nation auch unterschiedliche Facetten von Gottes Charakter im Leib Christi verdeutlichen kann. Wenn das tatsächlich der Fall ist, dann muss jede Nation ihre spezifische nationale Berufung im Leib Christi finden und muss sich gleichzeitig davor hüten, sich von anderen einflussreichen Diensten (vor allem aus den USA) assimilieren zu lassen. Ich muss sicherlich an der Erkenntnis und Offenbarung des weltweiten Leibes Christi teilhaben, aber ich muss meine eigene Identität im Leib Christi kennen und darf diese selbstbewusst vertreten. Und eine der Gaben, die Gott uns Deutschen gegeben hat, ist nunmal das kritische Hinterfragen, das Ordnen & Sortieren und unser Drang, alles möglichst effizient zu machen. Diese Dinge haben auch ihre Schattenseiten, aber ich werde nicht zulassen, dass irgend ein Prediger mir meine gottgegebenen Begabungen schlechtredet.

FUßNOTEN:

1) Der eine Prediger war nicht von uns eingeschüchtert, sondern im Gegenteil sogar fasziniert, er war aber auch völlig "unamerikanisch". 2) Ich bin mir bewusst, dass viele Urteile über meine amerikanischen Brüder völlig subjektiv sind und nur meine Erlebnisse wiederspiegeln.
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